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“第二地球”真的存在吗?宜居行星不会只是个童话

时间:2018-06-27 17:12供稿单位:织梦CMS打印字号:

格利泽581行星系统(假设581g和581d仍存在的情况下)与我们太阳系的比照图

随着行星普查数量激增,许多新的天体“公民”不断出现在人类的类地行星目录里。但“第二地球”的名号,却不是随便能叫的。迄今为止,最令人兴奋、也是和地球状况最为接近的,仍属2010年由美国科学家领导的天文小组发现的格利泽581g(Gliese 581g)。

不过,有后续研究一直在怀疑,格利泽581g是否真的存在,但质疑方一直未敢断言。而据英国《每日邮报》在线版日前消息称,一项最新研究表明,这颗最像人类家园的“第二地球”,很可能仅是主恒星磁场爆发导致的光线误差成像,是宇宙给人类的一个“幻觉”。

照此说来,人类期冀的新地球之梦又破灭了一个,还是曾经最靠谱的一个。

世所瞩目的天文发现

2010年9月,美国加州大学圣克鲁斯分校科学家领导的小组宣布发现了20光年外一个新家园——“第二地球”格利泽581g,这是人类首次发现表面可适宜生命生长的系外行星,研究人员甚至宣称“该行星百分之百适宜生命体居住”。

与那些动辄上百光年之远的行星相比(另一颗著名的“宜居星球”开普勒-22b,其系统距离太阳系有600光年的距离),格利泽581g可谓是“近邻”了,更何况,它还是最接近地球状况的系外行星——格利泽581g还有4个到5个行星邻居,它自己的位置正处于“宜居带”,该区域的行星气候不会太冷也不会太热,有形成海洋、湖泊和河流的液态水。每30天或者更长一点时间,它便围绕主恒星格利泽581运行一周,其自身的质量是地球的3.1倍至4.3倍,主要也由岩石构成。

这项被称为“无与伦比”“世人瞩目”的天文发现,让学界一时间兴奋不已。许多人甚至发挥想象,从中能发现类似人类的生命。

根本没有这颗行星?

然而,在宣布发现仅仅两周之后,吊起所有人胃口的系外行星却被另一组科学家发现其有问题——瑞士天文学家首先宣布,经过对主恒星受围绕其运行行星重力作用而产生的细微变化的分析,他们在这个行星系统内没有发现格利泽581g的蛛丝马迹。

当时,各执一词的双方都被认为还需要在接下来的几年内以更多的观测数据来加强印证。2011年,来自加拿大的天文统计专家,以“贝叶斯分析方法”再次佐证该星不存在——模型报告同一系统中没有任何一颗行星位于宜居带,而“格利泽581g存在”这一结论有误的可能性是99.9978%。

但格利泽581g的发现者们仍然坚持他们的数据。2013年,他们获得了行星宜居实验室的支持,更借助新的研究进展有力回击了“质疑派”的批评,让格利泽581g似乎稳稳坐在了“最有可能的宜居星球”排行榜首位上。

而最近,美国宾夕法尼亚州立大学科学家指出,事实上格利泽581g并不存在,该行星系统中另一颗行星、更早被发现的格利泽581d也不存在。格利泽581d曾被认为是一颗公转轨道比较大的低温星球,但温室效应也允许其支持生命存在。现在,它会和“兄弟”一起被删除出系统名录。

该校天文学家保罗·罗伯逊表示,这两颗行星都是主恒星磁场爆发导致的光线误差成像,实际上那个行星系统里并没有它们。此地倒是还有3颗已被证实存在的行星,但它们都不位于“宜居带”。

现已有三位专家同意该观点,最新研究报告也将于近期发布。

宜居行星不会只是个童话

在2010年,关于“第二地球”格利泽581g的发现和疑惑,入选了美国《国家地理》十大太空事件以及《时代》周刊十大科学发现;在这一年后,国外多部天文学纪录片中,都出现了对格利泽581g的描述;去年阿雷西博行星宜居实验室(PHL)发布的研究报告中,它是5个最有可能成为地球之外人类宜居地的行星。

尽管现在,格利泽581g存在的可能性已微乎其微,尽管已有大量事实验证,多数类地行星和太阳系外星系都与我们的太阳系大相径庭,但天文学家们仍然相信,在系外行星的发现之旅上,还有更大的奖项正等着我们——那就是一个真正与我们的地球具有同样尺寸和温度的星球。

就在上周,一颗新晋“超级地球”——格利泽832c出现了,其距离地球仅16光年,同样具有支持生命存活的条件——类似地球的温度、相似的季节性、允许液态水的存在。鉴于这个距离,它可能成为有史以来人们发现的距我们最近、也是和地球条件最相似的系外行星。

格利泽581g也许只是场宇宙幻影,但宜居行星不会只是个天文童话。有一点毋庸置疑,我们的地球绝不是唯一和偶然,在地球之外,也一定有着我们的“兄弟”。


关键词:第二地球 宜居行星

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